Friday, December 18, 2009

Christmas Bird Count - JBB, Iraq

I've been here in Iraq since the beginning of October. I am currently at Joint Base Balad, formerly LSA Anaconda along the Tigris River north of Baghdad. I usually have been able to go birding for a few hours most Sundays early in the morning with a Sergeant from another unit. Together we are the only current members of the JB3 or Joint Base Balad Birders.Much has changed since I was here 5 years ago. One good change is there are more ponds and lakes to look for birds in. Another benefit is that the mortar and rocket attacks are much more infrequent.

The Laundry Pond where I saw so many birds in my previous still is the most productive area for birds on base. The first time we went there in October there were so many waterbirds, it reminded me of the Everglades. The comical Purple Swamphens clambered over the reeds, while dozens of Little Egrets fed in the shallows. The little grebes dive and pop up everywhere, while the coots and moorhens exercise their full vocal range from the reeds. Among the large rafts of coot and Northern Shovelers, we have found smaller numbers of Common Teal and up to three White-headed Ducks, threatened relatives of the Ruddy Duck of North America. These distinctive small ducks were a surprise for me and my first lifer for this trip to Iraq. Another duck that we see frequently are the spectacular chestnut colored Ferruginous Ducks, which seem to prefer the edges of the pond, near the reeds. When they fly they show large white patches on the wings and are very striking. One morning we saw some Common Pochards, another new species for me. The Common Pochard looks very much like a Redhead or Canvasback from back in the US.

When I went down to Baghdad, I saw a brilliant Common Kingfisher. This bird has iconic status for me, being such a striking species and one that I heard my father describe from his boyhood in southern England, hunting along shallow streams. When I was in England I had hoped to see it, despite scoping out some of the very same streams as my father, I never saw one. My first Kingfisher appeared to me, like a flashing blue diamond, cutting through the brown surrounding the pond I was checking out as it flew past me. I think its known as Bass Pond at Victory Base. I was amazed at the kingfisher's speed, how small it was and its otherworldly colors. Various shades of electric blues with a chestnut breast. The Kingfisher landed on a cement block next to the pond, which already had a Pygmy cormorant and a Little Egret. For ten minutes I watched this little blue sprite preen itself, then dive into the water to retrieve a fish, consume it then go back to flitting around.

Right now, I'm planning a Christmas Bird Count here at JBB. The Hartford CBC is always something I look forward to and I plan to be back to next year. I have found our local Rook roost, so perhaps we'll start there counting the thousands of playful, mischievous bare-faced rooks, mixed with hundreds of jackdaws and some Hooded Crows.

1 comment:

Anonymous said...

Ben istanbuldan selda 22 yaşında konfeksiyon içşisiyim Amatör Porno sizleri bekletmeden hemen hikayeme geçiyorum.. Biz 5 katlı bir binanın en üst katında yaşıyorduk ve bir öğlen paydosunda sevgilim beni Anal Sikiş aradı evdeydim çünkü evle iş yerim arasında 2 dakika bile yoktu.. Bende Asyalı Porno sevgilime benden telefon beklemesini söyledikten sonra evin durumuna baktım evde kardeşlerim ve annemin Esmer Porno birkaçtane arkadaşı vardı bu iş imkansızdı tekrardan düşündüm ve çatı katı aklıma geldi sevgilime telefon açıp çatıya çıkmasını ve Fantazi Porno beni beklemesini söyledikten sonra telefonu bir süre elime almadım anneme işe gidiyorum dedikten sonra Gay Porno hemen üst kata çatıya çıkıp sevgilimin
dudaklarına yumuldum az bir süremiz Götten Sikiş vardı ve çok istiyordum onu hemen önünde diz çöküp sikini çıkardım kocaman olmuştu bile... Özlemişti beni HD Porno bitanem başladım sikini yalamaya kafasını öpüyor onu çıldırtıyordum sevgilim saçlarımdan tutmuş ağzımı keyifle sikerken çatı katının kapısı açıldı toparlanamadan Lezbiyen Porno komşunun şişman oğlu efecan gelmişti ben dizlerimin üzerinde sevgilimin Liseli Porno siki ağzımda yakalanmıştım hemen bu halimizi gören komşu oğlu Sarışın Sikiş kaçarcasına gitti.. Sevgilim bir süre güldükten Türbanlı Porno sonra bu şişko neden kaçtı korktu herhalde onu sikicem sandı galiba dedikten sonra bir kahkaha daha attı ben sevgilimin Türk Porno sikine deli gibi saldırıyor yalıyor emiyordum boşalmasını istiyor Zenci Porno sütünü içmek istiyordum sevgilim ağzımı sike sike boşaldı hepsini yuttum bir damlasını ziyan Porno etmedim ve sevgilimle vedalaşıp ayrıldık... Ben her defasında sikiş yapmadan önce yazporno diye olan türkçe siteden Porno izle bölümüne girip seyrediyorum azdıktan sonra şahane sikiş ile gözleri kamaştırıyorum.